ฮอร์โมนเอสโตรเจนมีบทบาทสำคัญในการพัฒนาเซลล์

ฮอร์โมนเอสโตรเจนมีบทบาทสำคัญในการพัฒนาเซลล์ที่มีสุขภาพดีและในหลาย ๆ กรณีเซลล์มะเร็ง เอสโตรเจนยึดติดกับตัวรับฮอร์โมนเอสโตรเจนในเซลล์ซึ่งส่งเสริมการเจริญเติบโตและการอยู่รอดของเซลล์ แต่กิจกรรมการรับฮอร์โมนเอสโตรเจนมากเกินไปอาจทำให้เซลล์เกิดการขยายตัวได้อย่างรวดเร็วและนำไปสู่การเติบโตของเนื้องอก ประมาณ 75% ของมะเร็งเต้านมถือเป็นฮอร์โมนเพศชาย

เนื่องจากฮอร์โมนเอสโตรเจนทำให้เกิดมะเร็งเหล่านั้นในการแพร่กระจายบันทึก Sampayo เมื่อเซลล์มะเร็งเริ่มเข้าสู่เนื้อเยื่อรอบ ๆ พวกเขาพบโปรตีน fibronectin ที่เหนียวเหนอะ “ในต่อมเต้านมปกติเซลล์เยื่อบุผิวไม่ได้ติดต่อกับ fibronectin” Sampayo อธิบาย Fibronectin เป็นส่วนหนึ่งของเมทริกซ์ extracellular, meshwork ของโปรตีนและโมเลกุลที่ล้อมรอบเซลล์ ในเนื้องอกการผลิตเครือข่ายโดยรอบนี้มักจะไม่ได้รับการควบคุม การวิจัยก่อนหน้านี้แสดงให้เห็นว่าระดับของ fibronectin ในระดับสูงและ receptor β1-integrin มีความสัมพันธ์กับการรอดชีวิตของมะเร็งเต้านมที่ลดลง แต่ก็ยังไม่เป็นที่ทราบแน่ชัดว่าทำไม